L’histoire de Montreuil-sur-mer est riche et passionnante. Âgée de plus de mille ans, la cité des remparts fourmille de témoignages des temps jadis. Retour sur une impressionnante chronologie…

Parcourez les ruines du château royal de Philippe Auguste ou admirez le génie d’Errard de Bar-le-Duc, architecte de la Citadelle… Plongez également au cœur du 19e siècle hugolien, rue du Clape-en-Bas par exemple. Et retrouvez la Belle Époque ou encore les Arts décoratifs immortalisés sur la façade du théâtre… Bienvenue au cœur de l’histoire de Montreuil-sur-mer.

La riche histoire de Montreuil-sur-mer au Moyen Âge

898

La ville de Montreuil est citée pour la première fois dans les Annales de Saint-Bertin et de Saint-Vaast. La ville, déjà fortifiée, devrait son nom à un « petit monastère » que l’on appelle “monasterolium”.

926

Les moines de Landévennec (Finistère) créent à Montreuil l’abbaye Saint-Walloy en l’honneur de saint Walloy, déformation locale du nom de saint Guénolé. C’est à cette époque que commence la carrière militaire de la ville, qui verra se succéder au cours de six siècles de guerres médiévales, de nombreuses constructions.

987

Montreuil appartient déjà à Hugues Capet. Il devient roi des Francs à cette date et par conséquent, il fait de Montreuil une ville royale et le seul port de mer du Royaume.

1188

Philippe Auguste accorde à la cité une charte communale. Au début du 13e siècle, il fait édifier un puissant château royal dont il reste aujourd’hui des éléments significatifs.

1299

Le 19 juin est signé l’accord de Montreuil-sur-Mer entre Philippe IV de France et Édouard Ier d’Angleterre. Les nombreuses reliques, si pieusement vénérées au Moyen Âge et que détenaient ses nombreux lieux de cultes, attirent les pèlerins et confèrent à la ville un caractère de sainteté. La population dépasserait les 10 000 habitants.

1467

Une catastrophe naturelle provoque l’effondrement d’au moins six édifices religieux. À la fin du Moyen Âge, l’ensablement de la Canche entraîne le déclin de la ville. Montreuil conserve aujourd’hui sa particule « sur-mer » en rappel de cette époque où la ville était un port royal.

Du siège de Charles Quint à la naissance de la citadelle

1537

Les troupes de Charles Quint et d’Henri VIII assiègent Montreuil. Contrainte de se rendre, la ville est en grande partie détruite. Il s’agit de la défaite la plus significative pour la Cité et ses remparts.

1567

Charles IX ordonne l’édification d’une citadelle sur l’emplacement de l’ancien château du 13e siècle. Il y eu pas moins de 7 campagnes de construction sur plusieurs décennies. 

1670

Vauban perfectionne l’œuvre de ses prédécesseurs en remaniant la citadelle. C’est là qu’il fait construire une poudrière et un arsenal, dont la charpente d’origine est toujours présente. 

L’histoire de Montreuil-sur-mer aux 18e et 19e siècles

18e siècle

La prospérité de la ville lui permet de se parer d’une quarantaine d’hôtels particuliers, des plus sobres aux plus extravagants, à l’image de leurs propriétaires. 

1803 

Le flanc droit du Camp de Boulogne est installé à Montreuil et rappelle à la ville son importance militaire. Le Maréchal Ney y prend ses quartiers à cette époque.  

Montreuil-sur-mer, d’une guerre à l’autre

1890-1930

Montreuil abrite une colonie de peintres américains et anglo-saxons qui, séduits par le pittoresque de la ville, l’immortalisent et s’y installent. Ainsi, Montreuil devient la résidence d’artistes tels que Harry Van Der Wayden, Fritz Thaulow, et Catherine Alice Hawdon. 

1916-1919

Le Grand Quartier Général de l’Empire britannique (GHQ) s’installe à Montreuil-sur-Mer, sous le commandement du maréchal Douglas Haig. Une statue à son effigie, symbolisant l’entente cordiale franco-britannique, trône toujours sur la place du Général de Gaulle. 

1940-1944

Montreuil est une Kommandantur. À cette période, un complexe de souterrains allemands inachevé a été creusé, sous les remparts. 

1959

Charles de Gaulle profite d’une nuit à la Sous-prefecture de Montreuil lors d’un déplacement officiel. 

Montreuil-sur-mer aujourd’hui

2016

Montreuil-sur-mer est élu deuxième Village préféré des français dans l’émission de Stéphane Bern sur France 2.